Les 21 plus beaux villages et villes de Crète

Lorsque l’on visite la Crète et que l’on discute avec les habitants, on demande quelle est la plus belle ville ou le plus beau village. Le premier nom qui revient est Hersonissos et le deuxième Malia. Mais ce n’est pas vrai ! Les Crétois ne veulent pas offenser leurs propres villes et villages en disant qu’ils sont laids ! Voici donc ma liste des 21 plus beaux villages et villes de Crète.

1. La Canée

La ville de La Canée est située sur la côte nord-ouest de la Crète. Elle est la capitale de l’unité régionale de Chania et a été construite par les Vénitiens sur un site ancien doté d’un excellent port naturel. La population de la ville est d’environ 86 000 habitants, ce qui en fait la deuxième ville de Crète après Héraklion.

Dans l’Antiquité, la ville était connue sous le nom de Kydonia, puis de Chanak (Canakkale en turc) et de Chandax, formes latinisées de son ancien nom grec, dont l’une des étymologies pourrait être un dérivé du mot chainein (« rassembler », « unir »). Les Vénitiens l’ont appelée Candia, qui est son nom officiel depuis l’époque romaine.

La Canée est le principal port de Crète et sert de plaque tournante aux ferries pour une grande partie de la Grèce. C’est aussi une destination touristique populaire en raison de sa proximité avec plusieurs sites archéologiques majeurs tels que Knossos, Phaistos et Gortyna. Aujourd’hui, La Canée est devenue l’une des destinations touristiques les plus populaires du pays. Sa vieille ville médiévale et la forteresse vénitienne qui se trouve en son cœur sont particulièrement remarquables.

2. Loutro

Loutro est un petit village de Crète, en Grèce. Il est situé sur une péninsule entourée par la mer de Libye et la chaîne de montagnes de Libye.

Le nom de Loutro vient du mot local « loutro », qui signifie « grotte ». Le village a été nommé d’après une grotte où vivaient de nombreuses personnes pendant la domination ottomane, qui se cachaient des Ottomans et devaient se déplacer fréquemment pour éviter d’être capturées par eux.

Loutro est l’un des villages les plus pittoresques de Crète, avec ses vues à couper le souffle et ses belles plages. Les eaux cristallines de Loutro sont parfaites pour la plongée avec tuba et la plongée sous-marine, ainsi que pour la natation et les bains de soleil. Il y a également de nombreux restaurants où vous pourrez déguster de délicieux plats grecs tout en profitant du magnifique paysage qui vous entoure !

3. Palaiochora

Palaiochora est un petit village du nord-est de la Crète, en Grèce. Le village se trouve sur le côté sud de la plaine de Messara et fait partie de la municipalité de Kato Chorio-Katsouni.

Le village a une superficie totale de 8,814 kilomètres carrés et se trouve à une altitude de 80 mètres au-dessus du niveau de la mer. La population était de 1 947 habitants lors du recensement de 2011. Le nom Palaiochora signifie « vieille ville » ou « vieux château ».

Palaiochora est construite sur une ancienne ville qui a été détruite à plusieurs reprises par des tremblements de terre et des inondations. On en trouve la preuve dans les vestiges de plusieurs établissements minoens qui ont été détruits par des tremblements de terre au cours des années suivantes. Outre ces ruines antiques, on trouve également des églises byzantines du VIIe siècle après J.-C., des vestiges de l’époque romaine et une forteresse vénitienne du XVe siècle après J.-C. (Fortezza di San Giacomo).

Palaiochora compte également de nombreuses autres églises, notamment l’église d’Agios Nikolaos (12e siècle), l’église de Panagia tou Skalariou (13e siècle), l’église d’Agios Georgios (16e siècle), l’église d’Agios Georgios (17e siècle), et l’église d’Agios Nikolaos (18e siècle).

4. Matala

Matala, en Crète, est un village de la vallée de la Messara, dans la préfecture de Réthymnon. Il est situé au sud-ouest de la Crète, à environ 35 km d’Héraklion

Le village est construit en amphithéâtre sur une falaise qui surplombe la mer de Libye. Le village existe depuis l’époque minoenne, où il était connu sous le nom d’Aptera (grec : Άπτερα). Dans l’Antiquité, c’était l’une des villes les plus importantes de Crète.

Le village crétois de Matala offre à ses visiteurs une beauté naturelle et une histoire. Ses habitants sont des personnes très accueillantes et amicales qui rendront votre séjour inoubliable par leur hospitalité et leur gentillesse.

5. Mochlos

Mochlos est une petite ville de l’île de Crète. Il est situé dans la municipalité de Mochlos et compte environ 700 habitants. Le village se trouve à une altitude de 200 mètres au-dessus du niveau de la mer et est entouré d’oliveraies, de vignobles et d’arbres fruitiers. L’église du village s’appelle Agia Paraskevi (Sainte Paraskevi) et a été construite en 1735.

Mochlos est situé à proximité de la mer Méditerranée, qui n’est qu’à 8 kilomètres du centre du village. De nombreux sites intéressants sont à visiter dans les environs de Mochlos, tels que le palais de Knossos, le palais de Phaistos, la ville d’Héraklion et le palais minoen de Zakros.

6. Rethymnon

Réthymnon est une belle ville de Crète, au centre de l’île. Elle est connue comme la plus ancienne ville de Grèce et possède de nombreux sites historiques à visiter. Les habitants sont très sympathiques et accueillants. Si vous cherchez un endroit pour vous détendre et vous relaxer, c’est ici !

La forteresse vénitienne de Réthymnon est probablement le site le plus célèbre de la ville. Construite par les Vénitiens en 1318, elle a servi de centre administratif pendant plus de 200 ans. C’est aujourd’hui un site historique important que vous pouvez explorer à pied ou à vélo.

Si vous aimez l’histoire et la culture, Réthymnon vaut vraiment la peine d’être visitée !

7. Myrtos

Le village de Myrtos est situé sur la côte ouest de la Crète, au sud de la ville de La Canée. La ville est une destination populaire pour les vacanciers qui apprécient ses belles plages et la grande variété de tavernes que l’on y trouve.

Myrtos a une longue histoire et a été utilisée comme port par les Grecs de l’Antiquité. À l’époque romaine, elle est devenue un port important pour les navires commerciaux qui se rendaient à Alexandrie, en Égypte. Aujourd’hui, le nom de la ville vient du mot grec « mirtos » qui signifie myrte.

La principale attraction de Myrtos est sa plage, qui s’étend sur environ 4 km le long de la côte, avec des eaux cristallines et du sable doré.

C’est l’une des plus belles plages de Crète et elle offre de nombreux équipements tels que des transats, des parasols et des chaises longues à louer, ainsi que des activités nautiques telles que la planche à voile, le jetski et les promenades en bateau-banane.

La plage dispose également de bars servant des snacks et des rafraîchissements pendant les mois d’été, lorsque de nombreux touristes visitent cette région en raison de ses conditions météorologiques clémentes, en particulier de juin à septembre, lorsque les températures atteignent environ 23 degrés Celsius pendant les heures de la journée avec des niveaux d’humidité relativement faibles par rapport à d’autres parties de la Grèce où les températures moyennes varient entre 16 degrés Celsius et 20 degrés Celsius.

8. Elounda

Le village et la ville d’Elounda sont situés sur la côte sud de la Crète. C’est une ville charmante entourée de pins et d’oliviers. Le village et la ville d’Elounda possèdent de nombreux sites historiques que l’on peut visiter, notamment la forteresse vénitienne du XVIe siècle, l’église d’Agios Nikolaos et le musée archéologique d’Elounda.

La plage d’Elounda est l’une des plus belles de Grèce. Elle est longue, sablonneuse, propre et ses eaux sont chaudes. La plage dispose de nombreux équipements tels que des chaises longues, des parasols et des restaurants proposant des plats à base de poisson frais.

9. Kato Zakros

Kato Zakros est un petit village situé dans la partie orientale de la Crète. Le village, qui se trouve au pied du mont Ida, compte 430 habitants.

Kato Zakros était une importante colonie minoenne et a été fondée pendant la période minoenne moyenne (2000-1600 av. J.-C.). En fait, c’était l’un des centres les plus importants de la civilisation minoenne et il est devenu la capitale de la région à cette époque.

À son apogée, Kato Zakros comptait plus de 2 000 habitants et était entourée de murs de protection. L’endroit comptait également de nombreux bâtiments en pierre et en brique crue, y compris des maisons d’habitation, des bâtiments publics et des temples religieux. Kato Zakros est restée habitée jusqu’à l’époque byzantine (6e siècle après J.-C.), après quoi elle est devenue inhabitée pendant des siècles jusqu’à aujourd’hui.

10. Heraklion

Héraklion est la capitale et la plus grande ville de l’île grecque de Crète. Héraklion est la capitale régionale de la Crète, son plus grand port et le siège de la municipalité d’Héraklion. La ville a une population urbaine de 200 000 habitants et une population métropolitaine de 260 000 habitants. Elle est située à l’extrémité sud de l’Europe.

La ville a été fondée vers 715 avant J.-C. par des colons doriens de Rhodes, qui l’ont nommée d’après leur chef légendaire heroon (tombeau du héros). À l’époque byzantine, elle était appelée « ville romaine » (Ρωμαϊκόν Πολιτείαν) et « Romaika » (grec : Ρωμαίκα) par les habitants. Sous la domination ottomane, elle était appelée Hırvat-ı Ârvaş ou Hırvat-ı Edirne (en turc : « Edirne »).

L’économie d’Héraklion est basée sur le tourisme et les services ; les principales sources de richesse sont le transport maritime et l’agriculture, tandis que les produits alimentaires transformés sont également importants pour son économie.

11. Malia

La ville de Malia est située dans la partie occidentale de la Crète, dans la municipalité de Plakias. Elle est construite sur le site de l’ancienne Kydonia, qui était l’une des villes les plus importantes de Crète pendant l’Antiquité. La municipalité a une superficie de 54 km2 et une population de 1 800 habitants selon le recensement de 2011.

Malia est l’une des stations touristiques les plus populaires de l’île et propose un large éventail de logements, notamment des hôtels, des appartements et des villas. Les plages sont sablonneuses et cristallines, avec des eaux peu profondes, idéales pour les enfants.

12. Bali

Bali est un village de la municipalité de Fodele, en Crète, en Grèce. Il est situé sur la côte de la mer de Libye, à 10 km à l’est d’Héraklion et est une destination touristique populaire. Il est connu pour ses plages et ses nombreux restaurants et tavernes.

Le nom de la ville vient d’une expression grecque qui signifie « belle plage ». Bali est l’une des plus anciennes colonies de Crète, datant de l’époque minoenne. La première mention de Bali a été faite par Thucydide dans son histoire de la guerre du Péloponnèse (Ve siècle av. J.-C.), où il mentionne que pendant la guerre entre Athènes et Sparte, alors qu’une flotte athénienne naviguait vers la Sicile, elle rencontra une tempête près de la Crète et subit de graves dommages au cap Maleas (aujourd’hui Kythira). Les marins qui ont pu nager jusqu’au rivage à Maleas ont été capturés par les Crétois qui vivaient là et vendus comme esclaves (Thuc. 1:134-136).

Aujourd’hui, Bali est devenue l’une des destinations touristiques les plus populaires de Grèce, avec de nombreux hôtels et centres de villégiature le long de la côte, dont le Blue Palace Resort & Spa.

13. Plakias

Le village de Plakias est un magnifique village rural situé à l’ouest de la Crète, en Grèce.

Le principal attrait de Plakias est sa beauté naturelle, avec ses montagnes couvertes de pins, sa mer cristalline et ses nombreuses petites plages.

Plakias est également un endroit idéal à visiter si vous recherchez le calme et la tranquillité. Le village est l’un des derniers endroits en Europe où l’on trouve l’architecture et le mode de vie crétois traditionnels, les villageois travaillant encore leurs champs à l’aide d’outils traditionnels.

Il y a beaucoup de choses à faire à Plakias :

Visitez le musée archéologique de Plakias – ce musée abrite certaines des plus importantes découvertes de l’ancienne Crète ;

  • Se promener dans le village
  • Faire de la randonnée sur les sentiers locaux
  • Faire de la plongée ou du snorkeling sur les plages voisines
  • Déjeuner dans l’un des restaurants de la ville

14. Makry Gialos

Le village de Makry Gialos est situé sur la côte sud de la Crète. C’est un beau village entouré de montagnes et d’oliveraies, avec des eaux bleues claires et des plages de sable. Le village est construit en amphithéâtre sur les pentes du mont Dikti, qui surplombe la mer.

Le village s’est développé principalement grâce à ses pêcheurs qui pratiquent la pêche ici depuis les temps les plus reculés. Les premiers colons étaient des agriculteurs qui vivaient dans des grottes creusées dans la paroi rocheuse au-dessus du port. Ces grottes sont encore visibles aujourd’hui car elles servent d’entrepôts pour les bateaux et les filets.

Makry Gialos a toujours été connu pour ses excellents plats de poisson et ses fruits de mer frais. Son nom vient de « makri » (poisson) et « gialos » (port). Aujourd’hui, Makry Gialos devient de plus en plus populaire en tant que destination touristique alternative en raison de ses belles plages et de ses environs qui offrent une atmosphère paisible pendant vos vacances en Grèce.

15. Kritsa

Le village de Kritsa est un beau village situé dans le sud de la Crète. Il fait partie de la municipalité de Kriaritsi et appartient au district de La Canée. Le village est construit en amphithéâtre sur une colline à une altitude d’environ 300 mètres au-dessus du niveau de la mer, à environ 3 kilomètres de la mer et à environ 10 kilomètres de la ville de La Canée.

La population de Kritsa était de 582 habitants en 2011. Le nom « Kritsa » vient du mot « kritis », qui signifie « colline ». Kritsa a été mentionnée pour la première fois en 1572 par George Byron, qui a écrit qu’il avait vu de nombreux navires dans la baie de Kritsa lors de son arrivée en Crète. L’activité principale de la plupart des habitants était l’agriculture et l’élevage. Aujourd’hui, le tourisme est devenu la principale source de revenus pour de nombreuses familles vivant dans cette région

16. Spili

Le village de Spili est situé sur la côte nord de la Crète, à environ 10 kilomètres d’Agios Nikolaos, et est l’un des villages les plus célèbres de Grèce. Il est construit sur une colline surplombant la mer et a une longue histoire, qui remonte à l’Antiquité.

Le nom « Spili » signifie « falaise ». L’emplacement du village a peut-être été choisi en raison de ses défenses naturelles contre les pirates ou les envahisseurs.

Aujourd’hui, Spili est l’une des destinations touristiques les plus populaires de Crète, connue pour ses belles plages et ses vues imprenables. La ville est également célèbre pour sa vie nocturne, qui attire de nombreux visiteurs désireux de découvrir ses bars et ses tavernes animés.

Les plages de Spili sont parmi les plus belles de Grèce et de nombreux hôtels situés à proximité offrent de bonnes possibilités d’hébergement aux visiteurs.

17. Margarites

Le village de Margarites est situé à l’est de la Crète, dans la municipalité d’Anogeia. Il se trouve à environ 10 kilomètres de la ville d’Agios Nikolaos et à 20 kilomètres d’Ierapetra.

Le nom de Margarites vient de l’église byzantine de Saint-Georges, construite en 1083 sur une colline surplombant le village. Il s’agit d’un monument important car il contient de précieuses fresques représentant des scènes de la vie du Christ. En plus de cette église, il y a d’autres bâtiments intéressants tels que : Le monastère de Panagia Fotini (Vierge Marie), l’église d’Agios Georgios (Saint Georges) et bien d’autres qui valent la peine d’être visités si vous décidez de vous rendre dans ce lieu.

Outre sa valeur historique et religieuse, Margarites a également été déclaré village ethnologique par l’UNESCO parce qu’il préserve l’architecture et les coutumes traditionnelles transmises de génération en génération depuis des siècles.

18. Panormos

Panormos est un village pittoresque de la côte sud de la Crète, en Grèce. Il est situé dans l’angle sud-ouest de l’île, à l’extrémité sud d’une petite péninsule (également appelée Panormos). Le village est situé entre deux collines et compte environ 1 300 habitants.

Panormos a été fondé comme port pour les navires arrivant d’Europe au milieu du XIXe siècle. En 1866, il a été relié par voie ferrée à La Canée (aujourd’hui Kastelli), ce qui a joué un rôle important dans son développement en tant que ville portuaire. Aujourd’hui, le port est toujours actif mais n’est plus un centre commercial important.

La principale attraction de Panormos est sa vieille ville, avec ses rues étroites menant au front de mer où sont amarrés les bateaux de pêche. Cette partie du front de mer compte de nombreux cafés et tavernes où l’on peut déguster des fruits de mer tout en regardant les pêcheurs ramener leurs prises à terre sous le soleil du soir.

19. Sitia

Sitia est une ville située dans la partie orientale de la Crète, en Grèce. Elle est la capitale de la municipalité de Sitia et a été construite sur les ruines d’une ancienne ville minoenne. Elle est située au sud-est d’Ierapetra, à l’est d’Agios Nikolaos et au nord-ouest de Réthymnon. La ville est entourée d’oliveraies, de vignobles et de vergers. Sitia compte de nombreux hôtels et restaurants, dont beaucoup servent des fruits de mer frais pêchés localement. La plage d’Agios Georgios est sablonneuse et propice à la baignade, bien qu’elle soit parfois affectée par de forts courants.

Le château vénitien (Castello Aragonese) a été construit entre 1479 et 1490 pour se protéger des attaques turques. Il se compose d’une grande tour centrale et de quatre tours d’angle plus petites, reliées par d’épaisses murailles et entourées d’un fossé. Le château a été gravement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il a été restauré pour retrouver sa gloire d’antan. Il est également ouvert au public, qui peut visiter ses impressionnantes salles, décorées à l’aide de meubles traditionnels de Crète, tels que des coffres en bois et des chaises fabriquées à partir de matériaux locaux comme la canne, le roseau ou la paille.

Sitia possède également plusieurs musées, dont le musée folklorique situé dans un ancien bâtiment traditionnel.

20. Lerapetra

Le village de Ierapetra est la capitale de la préfecture de Lasithi, en Crète. Elle est construite sur les pentes d’une montagne d’environ 1000 mètres d’altitude. La ville compte environ 11 000 habitants et se trouve à 185 km de La Canée et à 212 km d’Héraklion.

La ville a été fondée par des colons doriens venus de Sparte en 730 av. Dans l’Antiquité, il y avait une ville nommée Ierapetra, qui a été détruite par un tremblement de terre en 373 av.

J.-C. Ierapetra a été habitée depuis l’Antiquité, avec des colonies remontant à la période minoenne (1900-1450 av. J.-C.). Le nom « Ierapetra » signifie « la ville des vents ». La ville s’appelait autrefois « Kastelli ». Les habitants l’appellent toujours Kasteli ou Kastelliotika.

L’industrie principale d’Ierapetra est le tourisme, avec des hôtels, des maisons d’hôtes et des tavernes qui accueillent des visiteurs de toute l’Europe.

21. Agios Nikolaos

Agios Nikolaos est une petite station balnéaire sur la côte sud de la Crète, en Grèce. Elle est située au sud de la ville d’Héraklion et à l’ouest du village d’Elounda. L’économie d’Agios Nikolaos repose sur le tourisme et c’est l’une des destinations les plus populaires de Grèce.

La ville compte de nombreux hôtels, restaurants, bars et boutiques, ainsi qu’une vie nocturne active. La plage est sablonneuse et peu profonde, avec de nombreux galets au fond. La mer est chaude toute l’année, les eaux sont d’un bleu limpide et de nombreuses chaises longues sont disponibles à la location. De nombreux sports nautiques sont proposés, tels que la voile, la plongée avec tuba et la plongée sous-marine, ainsi que des cours de planche à voile et de ski nautique.

Outre ses plages dorées et son paysage pittoresque, Agios Nikolaos possède de nombreuses attractions historiques telles que le château vénitien (Kastelli), construit en 1397 par les Vénitiens pour protéger leurs routes commerciales des pirates ; il abrite aujourd’hui un musée contenant des expositions relatives à l’histoire crétoise, de la préhistoire à la société actuelle ; il y a également de nombreuses églises, dont l’église Saint-Nicolas (Agia Paraskini), l’une des plus anciennes églises d’Europe (construite autour de l’an 1000).

À notre avis, tous les villages de Crète devraient figurer dans cette liste. Chacun d’entre eux est un joyau. Après avoir voyagé en Crète et exploré les nombreux villages de l’île, nous pouvons attester que les bâtiments néoclassiques, les bâtiments vénitiens, l’architecture turque et bien d’autres encore sont tous magnifiques et valent la peine d’être vus.

Mettre en avant les plus belles villes et les plus beaux villages de Crète aboutirait probablement à une liste interminable d’endroits charmants à visiter.

Nous vous encourageons donc à découvrir vos propres favoris au cours de votre voyage sur l’île. Nous vous souhaitons bonne chance !

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